Pendrive y MBR

pendrive Hace unos días, un compañero de trabajo me pidió que mirara un pendrive que le estaba dando problemas. Le ocurrió que cada vez que lo colocaba en un PC, le decía que no estaba formateado y le preguntaba si quería que le diera formato. A pesar de que lo hacia y trabajaba normalmente, en cuanto lo expulsaba y lo volvía a colocar en otro PC o incluso en el mismo, le volvía a dar el mismo error.

 Debido a que estaba concentrado en un proyecto, no le di muchas vueltas y pensé que era un problema de su PC, con lo cual lo puse y le di formato desde el mio. Verifique su estado y copie algunos archivos en su interior. Lo extraje y se lo llevé para que lo viera en su PC. Resultado, el mismo. Pensamiento fugaz… ¿Se habrá estropeado el pendrive?.pendrive estropeado

 Seguí trabajando en el proyecto, pero mientras lo hacia estaba pensando en todos los problemas que tuve con los dispositivos de almacenamiento. Entonces me vino a la mente algunos problemas frecuentes con los discos duros de hace al menos quince años atrás, en los cuales, ya fueran virus, configuraciones erróneas o cambios de ubicación, modificaban el MBR (Master Boot Record).

 A partir de ahí, repase mentalmente la estructura. El formateo no puede hacerse si no hay una partición sobre la que formatear y el MBR contiene la tabla de particiones.

MBR Otro punto a tener en cuenta era el identificador o la firma del disco, que se implemento en los primeros sistemas con Windows NT y se ha usado para sistemas posteriores incluyendo Linux, así que con esto en mente, retome el pendrive y para solucionarlo mas rápido y visible lo introduje en un PC con Ubuntu y elimine la partición, sobrescribí el MBR, puse firma al disco, creé de nuevo la partición y formateé de nuevo el dispositivo.

 Lleve el pendrive a mi compañero y lo puso en su PC. Copio sin problemas unos archivos y los llevó a otro PC desde el cual pudo leerlos sin problemas. Caso solucionado.particiones y MBR

 El MBR es un sector de 512 bytes que se encuentra en el primer sector del dispositivo físico, el cual contiene entre otras cosas un pequeño programa que es el gestor de arranque, ademas de la firma de la unidad y la tabla de particiones.

 La tabla de particiones es importante, pues la mayoría de sistemas solo soportan cuatro particiones, lo cual seria como decir que cada MBR solo soportaría la instalación de cuatro sistemas operativos diferentes (otra cosa seria la compatibilidad).

mbr y vmware Como nota curiosa os diré que tengo un portable (mas pesado que un portátil) al cual es difícil cambiarle el disco duro interno, por lo cual tuve que instalar tres sistemas operativos diferentes en tres particiones diferentes (año 2001) para poder trabajar con diferentes proyectos. El problema es que arrancar desde una partición u otra, significa que la partición de arranque en ese momento, pasa a ser el disco “C:” y las otras particiones pasan a identificarse con una letra diferente según la partición desde la cual hayamos arrancado.

 Hoy en día, ese tipo de problemas se soluciona gracias a las maquinas virtuales, pero aun así, cuando el hardware del sistema debe ser especial, no sirve el trabajo en una maquina virtual. Por fortuna, cada vez se están estandarizando mas cosas incluso en los entornos industriales.

 

Almacenamiento de datos

Tarjetas perforadas Desde que el hombre comenzó a tener conocimiento de si mismo y de su entorno, intento transmitir estos conocimientos a sus semejantes y descendientes. En el momento que ese conocimiento se plasmo en alguna forma escrita, es el momento que podemos definir como inicio de la historia y a partir de ahí, el almacenamiento y transmisión del conocimiento mediante una serie de datos, ha sido progresivo y acumulativo.

 En la breve historia de la informatica, el almacenamiento de datos y conocimiento, ha tenido una expansión sin precedentes. No es solo que se pueda transmitir un conocimiento u opinión sobre algo, sino que sobre lo mismo podemos encontrar innumerables datos y opiniones al respecto. Todo esto ha hecho que el almacenamiento de información sea necesario y critico en cuanto a espacio.memoria tambor

 Pero comencemos por el comienzo

 Como ya explique, los datos en un ordenador se guardan en forma de bits, que pueden tomar el valor de “1” o “0”, que corresponden respectivamente a “conectado” y “desconectado” en el símil del interruptor. Pues bien, los primeros almacenamientos de datos se realizaban con tarjetas de papel rígido perforadas. La codificación estaba representada por los agujeros de la tarjeta y como cabía poca información, para cualquier cosa por pequeña que fuera, necesitabas un montón de tarjetas que debías usar en un determinado orden. El que se desorganizaran las tarjetas o se mezclaran al caer era la pesadilla de los programadores de aquella época. Por cierto, las tarjetas perforadas fue un invento anterior a los principios de computación de Babbage.

almacenamiento en cinta Lo siguiente, fue el almacenamiento en cinta magnética. Si alguno ha visto películas de los años 50-60 en que aparezca el centro de datos de alguna empresa grande, habrá visto como trabajaban. Como algo similar podemos recordar micro-ordenadores como el ZX-Spectrum y similares, que cargaban el programa desde una cinta de cassete. El problema de esto, era su acceso secuencial y para buscar un dato, se tenía que pasar toda la cinta para encontrarlo.HD

 La llegada de los discos duros magnéticos, fue uno de los grandes avances que ya explique, con todas sus ventajas y desventajas. Gracias a ellos y su desarrollo, los siguientes en llegar fueron los discos flexibles, en un primer momento los de 8 pulgadas y posteriormente los de 5 ¼, más pequeños y protegidos por un simple envoltorio de cartón o plástico flexible. Sus capacidades de 360Kb en doble densidad (DD) o 1’2Mb en alta densidad (HD), permitieron la introducción de los primeros PCs en nuestros hogares. Posteriormente, protegidos por una carcasa de plástico rígido y con una ventana de autocierre, aparecieron los discos de 3 ½ pulgadas, en su versión de 720Kb (DD) y 1’44Mb (HD).CD

 El siguiente paso fue hacer lo mismo con nuevas tecnologías, así, gracias al Láser y a los dispositivos ópticos, se crearon el Láser-Disk y el CD, el cual supuso tanto una revolución para la música como para la informática. Estos tipos de almacenamiento, han ido ampliándose con el DVD y el Blu-Ray.

 Como colofón a los sistemas de almacenamiento, hay que hablar de los chips de memorias. Originalmente se usaron de forma independiente, tanto insertados en placa base, como integrados en la CPU o incluso en memorias caché insertadas en slots. Poco a poco se fue ampliando el sitio para memorias RAM (usada temporalmente por los programas) para ganar en velocidad y capacidad del PC.memorias USB

 Una vez la velocidad de comunicaciones por los puertos fue aumentando, comenzaron a usarse memorias denominadas Flash que se podían conectar a los puertos USB de los equipos y al mismo tiempo se popularizaron diferentes tipos de estas memorias usados tanto en móviles como en cámaras fotográficas o incluso libros digitales, las cuales, hoy por hoy siguen resultando mas caras que el almacenamiento en discos duros.

 Es interesante recordar algo que leí en un libro, no recuerdo si de Peter Norton o de Bill Gates, gurús informáticos allá a principios de los 90, que afirmaban que en pocos años los precios por Mb de las memorias y los discos duros, se equipararían. …Yo llevo 20 años esperando, pero aún no lo he visto.

Longitudes de los cables (y II)

Ethernet apantallado Una vez ya he explicado en la anterior entrada el tema de los Voltios, los Amperios y los Ohmios. Hemos visto sus problemas en cables delgados y en longitudes largas y he descrito los problemas derivados de la induccion, me meto ya en el meollo del asunto de las longitudes de los cables.

Por las explicaciones dadas, supongo que la mayoria teneis claro que los cables con señales que no sean de fibra optica, no deben colocarse por la misma canalizacion o una muy cercana, por la que vayan cables electricos. A partir de aquí comenzamos.Prolongador USB

Los cables de red de Pcs de tipo ethernet de par trenzado, estan preparados para distancias de 100 metros, pero si la velocidad es de 100Mb/s es conveniente que usemos cable de Categoria 5 apantallado FTP (Foiled Twister Pair) y que usemos conectores con cubierta metalica a la que conectaremos el apantallado del cable o un hilo metalico que se usa para la tierra. Tambien puede usarse el cable S/FTP, pero deberemos evitar el UTP.

Cable KVM Cuando la longitud de los cables ethernet es muy larga o van a pasar por lugares propensos a introducir inducciones en los cables, es conveniente usar fibra optica.

Para un cable USB 2.0 la longitud maxima aconsejada es de 5 metros con un cable de los que solemos comprar. Algunos de ellos en los extremos llevan una bobina para evitar los “ruidos” en el cable y otros usan cables más gruesos para que tengan menos resistencia y la señal pueda llegar mas lejos, pero es conveniente no alargar mas de 5 metros y no usar empalmes.

Conectores Video Digital

Cuando necesitamos alargar los cables de un teclado un monitor y un raton, se usan los llamados KVM (Keyboard, Video & Mouse). Estos cables suelen ser gruesos para evitar problemas por caidas de tensión y aunque hay hasta de 15 metros, yo no recomendaria mas alla de 10 m. De todas formas existen dispositivos que convierten estas señales y consiguen mediante un emisor y un receptor, alcanzar longitudes de hasta 150 metros (Ver KVM Extender)

Hay veces que solo necesitamos prolongar el cable del monitor. Hay que tener en cuenta el tipo de conexion que tiene nuestro monitor. Pues aparte de la habitual analogica VGA de 15 pines, actualmente se estan usando las de Video Digital y de estas hay de vatios tipos (DVI-A, DVI-D, DVI-D) y luego hay que saber si son Single o Dual. Lo ideal es echar un vistazo a las imagenes en internet para reconocerlos.

Los cables conectados a los puertos RS232, hoy en dia cada vez mas en desuso, pueden prolongarse hasta 15 metros, pero cuando queremos enviar la señal mas lejos, podemos colocar en el medio emisores y receptores de ethernet, RS485 o RS422 para esta funcion.


Velocidades de conexion

Ya que hice una entrada sobre la velocidad de internet, quiero en esta entrada hablar de velocidades Modem seriede datos en las conexiones de los Pcs.

Puesto que quiero que la mayoria de entradas sean breves para ser lo mas conciso posible y no perder la atencion con un monton de datos, voy a intentar centrarme en tres tipos de elementos para ver su evolucion. Esos son modems telefonicos, conexiones USB y las redes ethernet que ya he comentado.

Los modems telefonicos comenzaron usando velocidades de 300 bits por segundo, estas fueron aumentando a 600, 1200, 2400… hasta llegar a los 9600. Esta velocidad fue durante un tiempo una especie de estandar para las comunicaciones por RS232 con muchos equipos diferentes ademas de modems. Poco a poco fueron multiplicandose la velocidad de estos Modem USBmodems, asi los 14400, 28800, 33600, 56600 (tambien denominados 56Kb/s). A partir de esta ultima version, se mejoraron compresiones y se comenzo a usar la conexion USB para su conexion con el PC.

Al poco de crearse la conexion USB se decidio que habia dos tipos de dispositivos diferentes, unos necesitaban una alta velocidad de transferencia por la cantidad Conexion USBde datos y otros que transferian pocos datos (joystics, teclados, ratones, etc), no necesitaban tanta velocidad, a estos ultimos la especificacion 1.0 les reservo una velocidad de hasta 1.5Mbps (195KB/s). Para los de alta velocidad, la especificación 1.1 les dio una velocidad de hasta 12Mbps (1.5MB/s). En la especificacion 2.0 lo habitual suele ser llegar a los 125Mbps (16MB/s) aunque puede llegar a los 480Mbps. En la última especificacion, la 3.0 se llega a los 4.8Gbps (600MB/s).

Las conexiones Ethernet han tenido hasta el momento tres escalones en la velocidad, pero lo curioso es que el escalon mas bajo 10Mbps aun esta usandose en muchas redes industriales y en muchos dispositivos un poco antiguos que quedan en las empresas, como impresoras, scaneres y elementos que a pesar de cambiar los Pcs y los sistemas, se han mantenido operativos. Conexionado Ethernet

El segundo escalafon fueron los 100Mbps y en muchas pequeñas y medianas empresas, tienen los ordenadores y los switch a estas velocidades. Pero el ultimo escalafon ha sido tanto en sistemas de par trenzado como en fibra optica, los 1000Mbps.

Todo este baile de numeros puede marearnos un poco, pero si nos fijamos, observaremos dos cosas. La primera es la gran evolucion en las velocidades de comunicacion de los ordenadores y la segunda es que con una tarjeta de red del escalafon medio, hay mas que suficiente para cualquier conexion actual existente en España a internet, aunque sea una de las mas veloces.