MTBF y Seguridad en los discos duros

puente caido Cuando se produce el derrumbamiento imprevisto de un puente o una construcción, se celebra un juicio para determinar si el arquitecto tiene la culpa de la catástrofe. En un momento dado se obliga a los técnicos que contesten “SI” o “NO” a la pregunta de si se habían realizado bien todos los cálculos. Cuando la respuesta es “SI”, mucha gente se pregunta: entonces… ¿por qué se ha caído?

 Si se construyen los puentes de forma que solo puedan tener un fallo en mil años y se construyen mil puentes, aunque cayera uno cada año, la media de un fallo en mil años se mantendría, pero eso no nos deja más tranquilos.MTBF

 En Informatica existe el termino MTBF (Mean Time Between Failures), es decir, el tiempo medio entre fallos de una catástrofe no recuperable. Cuanto más alto sea este tiempo, se supone que nos debe dar más tranquilidad, pero la verdad es que aun así, no es muy tranquilizador cuando pensamos en el caso de los puentes y menos aún cuando pensamos en los discos duros.

 La seguridad en las empresas frente a desastres de este tipo, pasa por duplicar datos en ordenadores diferentes y por duplicar los discos duros mediante discos espejo o recuperación de errores mediante sistemas RAID (Redundant Array of Independent Disks).

SATA y SAS En servidores de alto rendimiento o sistemas más críticos se suelen colocar discos más fiables con tecnología SCSI que actualmente han derivado en el sistema SAS (Serial Attached SCSI). Estos sistema tienen un mayor MTBF, lo cual los hace mas recomendables (y además bastante más caros) que los sistemas PATA (Parallel ATA) o SATA (Serial ATA) que son los que actualmente usan la mayoría de nuestros PCs y portátiles.

 Ante las precauciones que se toman en las empresas para evitar estos problemas, cualquier usuario particular de un portátil o PC, debería plantearse muy seriamente las recomendaciones de fabricantes, vendedores y técnicos, de realizar copias periódicas de sus datos más críticos, porque cuando un disco duro falla, en muchos casos es difícilmente recuperable y en caso de serlo, el coste suele ser excesivo para la mayoría.

Aprovechar piezas del PC antiguo

Piezas portatil Una de las cosas más habituales que suele ocurrir cuando nuestro PC se vuelve obsoleto, es que, cuando compramos uno nuevo queramos aprovechar elementos del antiguo. La mayoría de veces esto, o bien no es factible por la rápida evolución de los sistemas o no es conveniente porque esos elementos pueden volver más lento el nuevo PC.

En un portátil es casi imposible reutilizar las piezas, pues lo único que puede llegar a ser compatible en los dos o tres primeros años después de la compra, es el disco duro y en la mayoría de los casos el portátil solo tiene espació para uno, por lo cual usamos el que nos viene instalado con el portátil nuevo, que será de más capacidad.Parallel ATA (PATA)

En el caso de un PC de sobremesa, podríamos usar algunos elementos como los lectores de DVD, discos duros y monitores. La fuente de alimentación podría llegar a usarse si usa el mismo tipo de conector en la placa base. Pero en ese caso yo la dejaría como reserva.

Serial ATA (SATA) El resto de elementos, como pueden ser: placa base, memorias, CPU, etc., no son reutilizables en el PC nuevo.

El monitor, en el caso de ser uno plano, puede reutilizarse, aunque debe comprobarse el estado en el que se encuentra.

Para la reutilización de los discos duros (hd) y lectores de dvd, hay que tener en cuenta varias cosas:HD 3.5 y HD 2.5 pulgadas

-¿Qué tipo de conector de datos tiene mi nuevo PC?. El conector del hd o dvd antiguo, puede ser de tipo Parallel ATA (PATA) o Serial ATA (SATA). Si los conectores no son iguales no podrá conectarse al nuevo PC.

-¿Qué tipo de SATA soporta mi nuevo PC?. Muchos de los PCs actuales, están preparados para soportar dispositivos SATA 3, si conectamos un SATA 1, evidentemente nos ralentizará el acceso a los datos.

pendrive 16Gb -¿Me interesa reutilizarlo? Puede ser que alguien nos regale un hd de 32Gb de 3.5’’ (disco duro de PC de sobremesa) y para poder usarlo, necesitemos comprar una carcasa externa para convertirla en USB.

Saquemos cuentas… si la carcasa externa para poner el hd me cuesta entre 25 a 35 euros y comprarme un pendrive de 16Gb me va a costar lo mismo. Aunque sea la mitad de capacidad, puede ser más interesante la segunda solución, pues será más robusto y menos engorroso su transporte y cuidado.


¿Es duro un disco duro?

Dusco DuroHoy quiero entrar a tratar un tema que periódicamente, cada ciertos años, ha dado verdaderos quebraderos de cabeza a muchas personas. Es el tema de los discos duros o HD (Hard Disk).

Los discos duros de los PC’s hace poco mas de 20 años, solían ser grandes y pesados, con poca capacidad (de 30 Megas hasta 80) y debías tratarlos de forma cuidadosa. Para poderlos mover, tenias que usar programas que aparcaran los cabezales lectores, pues si no, corrías el riesgo de cargarte la superficie del disco duro.

Poco a poco, los discos se hicieron más seguros, más pequeños y un Dos discos durospoco más ligeros. Se comenzó a usar la conexión IDE de parallel ATA (PATA) y la velocidad de transferencia de datos aumento a medida que aumentaba también la capacidad de estos dispositivos. La configuración de estos discos tenias que teclearla en la configuración de la BIOS del PC de forma manual. Por aquel entonces, debido al cuidado con que tratabas a los HD precedentes, íbamos con mucho cuidado con el traslado y manejo de los nuevos discos duros. Algún disco podía fallar, pero era bastante raro si no tenían vibraciones ni golpes.

ventilador disco duroLa electrónica de los discos evoluciono, y donde antes cabían unos determinados datos, ahora cabían cinco veces mas, pasaron de los 200 Megas a los 2 Gigas en relativamente poco tiempo. Al aumentar de capacidad, tuvieron que aumentar la velocidad de transferencia de datos y al mismo tiempo lar revoluciones que daban los discos dentro de su carcasa. Cuando las capacidades llegaron a los 30 Gigas, había discos que comenzaban a tener problemas de calentamiento y a los 100 Gigas se vio algunas series de fabricación de marcas conocidas a las que les quedaban pegados los cabezales al disco cuando estaban mucho tiempo en marcha. Por la posición de los discos, la electrónica situada en la parte inferior del disco no disipabaConexion SATA II muy bien el calor y se hicieron inventos con ventiladores para refrigerar estos dispositivos.

Con el aumento de revoluciones, un nuevo bus de datos (SATA), el aumento hasta capacidades de varios Tb (Terabytes), nos llevan hasta la actualidad. En los últimos cinco años, he visto mas discos duros averiados ya sea por la electrónica o por la parte física, que en los mas de quince años anteriores. En menos de un año tuve que cambiar siete discos que habían muerto de forma inexplicable sin Conexion SCSIrecibir ningún golpe ni estar en lugares con calor.

Una solución seria trabajar con discos duros con bus SCSI que existen desde hace muchos años y son mas fiables, pero también son mas caros y necesitas una controladora adicional, lo cual no es viable para un PC de nuestra casa.

Por cierto, el otro día conecte un HD de 2 Gb y todavía podía trabajar con el perfectamente, aunque por supuesto algo lento.