Problemas y programas imprescindibles

iTunes Hace algún tiempo estuve leyendo las diferentes opiniones de una encuesta bastante interesante, en donde se preguntaba cuales eran los programas que mas detestábamos y que, sin embargo; no podíamos pasar sin ellos. Mi opinión coincidía con la mayoría de las opiniones expuestas, visto lo cual me llevo a preguntarme si era una consecuencia o al contrario, era una premisa básica, que cualquier programa útil conllevara un odio implícito hacia su uso.

 Habían programas conocidos por casi todos los que diariamente usan PC o Mac y al mismo tiempo tienen algún dispositivo móvil. Entre ellos estaban:

  • iTunes. Aquí hubo mucha discusión entre los que usaban Windows y los usuarios de Mac.Antivirus

  • Antivirus. Necesarios pero odiosos por ralentizar el sistema y comerse memoria.

  • Adobe Reader. Se ofrecieron soluciones alternativas para evitarlo.

  • Flash Player. Atestiguando el “cuelgue” del ordenador gracias a su uso.

  • JDownloader. La queja habitual es que se come los recursos.

  • WhatsApp para WP7. Imprescindible pero funcionando mal, por lo visto mejorando en las ultimas versiones.

  • Internet Explorer. Por lo menos hasta la versión 8. La 9 habrá que probarla más.JDownloader

  • Otros más como Windows, Office, Messenger, Autocad, etc.

 Hubo quien en un alarde de ingenio, colocó entre todo este software, el programa largo de su lavadora. Evidentemente odioso por el tiempo pero imprescindible según que tengas que lavar.

 Destacado por la cantidad de comentarios, fue el iTunes en entorno Windows, yo también lo he sufrido y entendía perfectamente las quejas expuestas.

 Otros programas de menos uso también aparecían, pero por lo visto, eran menos los que teníamos que sufrirlos. Programas editores de gráficos tan simples “Paint” o similares son fuentes de quejas y dolores de cabeza.

WhatsApp Es evidente que aquellos programas que usamos, son los que nos causan problemas. Aquellos que no usamos o no conocemos, es difícil que nos puedan dar motivo de queja. Por este lado, parece que los problemas son consecuencia de usar el programa.

 Por otro lado, si usamos un programa, es porque encontramos en el una serie de ventajas o que no existe en el mercado otro programa de esas características, por lo tanto los problemas que nos pueda dar, son inherentes a nuestra elección del programa usado y por lo tanto corresponderían a la premisa básica de la elección y no de la consecuencia de usarlo.

 ¿Qué opináis?, ¿el problema es el origen o la consecuencia?.

Intuitivo y Fácil

Office 2010 Hace ya algún tiempo que el paquete Microsoft Office © cambio sus aplicaciones y por lo tanto modifico las extensiones de los archivos, de forma que si uno no se actualizaba, era imposible abrir los archivos que alguien te enviaba creados con el nuevo Office.

 Esto ocurrió con el Microsoft Office 2007 © y se ha mantenido y ampliado con el Office 2010, pero ¿solo ha sido una modificación de archivos?.Cursos Microsoft

 El eterno problema de las actualizaciones de software es la curva de aprendizaje (coste de propiedad) de las aplicaciones actualizadas. Curiosamente Microsoft ©, aun usando las mismas opciones, modifica tanto el lugar en donde se encontraban, que casi hay que volver a aprender a manejar la aplicación. Esto no solo ocurre con el Office, también ha ocurrido desde los inicios del Microsoft Windows con cada nueva versión que veía la luz. El explorador de archivos, cada vez se encontraba en un lugar diferente. En las opciones de los elementos tan pronto aparecían nuevas opciones como desaparecía alguna de las existentes. La configuración por defecto cambiaba de una versión a otra. Vamos, que era y es un brillante sistema de adaptación.

Borland Evidentemente, Microsoft © crea cursos y libros para que a las empresas les sea mas fácil la adaptación a los nuevos sistemas, previo pago, claro y al mismo tiempo se fuerza a las personas que no poseen en nuevo sistema, a comprarlo si quieren mantener un contacto amistoso con los clientes que ya poseen el nuevo sistema.

 Todo esto me ha llevado a recordar dos cosas:

 -La primera fue la diferencia notable en facilidad de aprendizaje y adaptación que existía hace años entre los productos de Borland/Inprise © y los de Microsoft ©. En los primeros, la facilidad de aprendizaje y manejo, hizo que muchas personas usaran sus productos, pero debido a la competencia en precios y el marketing agresivo del segundo, consiguieron desbancar los productos de Borland © a pesar de ser estos mas agradables y fáciles de usar.Apple

 -La segunda viene derivada un poco de esta y esta relacionada con Apple ©. Los productos de Apple siempre han intentado ser agradables para el usuario y disponer de aquellas facilidades para el uso y aprendizaje que han hecho que muchas personas sean incondicionales de esta firma. Pero aun así, el mercado de Windows, pese a no ser excesivamente mas económico a nivel global una vez instalados los paquetes en un PC, sigue llevándose de calle la mayor parte de los usuarios.

 ¿Deberíamos ser mas exigentes con lo que compramos?.

 Quizás si nos preocupáramos por calcular el coste real tanto humano como de software y de equipos, en muchas empresas podríamos replantearnos el cambio a algo mas intuitivo y fácil.

Portátil Nuevo

portatil bajo el brazo Acabamos de ir a nuestra tienda de informática y salimos de allí con cara de felicidad y con un ordenador portátil bajo el brazo. Llegamos a casa y al desempaquetarlo vemos que solo lo acompañan unas hojas o un breve manual de puesta en marcha y un dvd.

Totalmente confiado, supones que ese dvd contiene la mágica solución ante un posible desastre en el software del equipo. Nada más lejos de la realidad. Hay que leer esas hojas que acompañan al portátil para saber que lo primero que hay que hacer al enchufar el PC, es una copia de seguridad del software que tenemos instalado.

En el caso de ser un portátil de marca reconocida, contendrá una buena explicación de cómo realizar esa copia. En el caso de no ser así, deberemos buscar la forma de realizarla. Puede que en el dvd adjunto encontremos un manual electrónico que nos explique como efectuarla.disco duro abierto

Lo que nos va a hacer falta, son varios dvd’s para volcar la copia y eso hay que comprarlo aparte y luego de realizarla deberemos de tener mucha fe para creer que nos servirá en caso de desastre.

Habrá algunos que te dirán que no hace falta, pues con una combinación de teclas al arranque, el equipo vuelve a estar como lo compraste. Esto es cierto en algunos casos, pero siempre y cuando no se nos vaya al garete el disco duro (hd) que es en donde se encuentra el sistema de recuperación.

Office Esta es solo la primera parte de la sorpresa. Una segunda parte te la encuentras porque al cabo de uno o dos meses, te ha caducado la licencia del antivirus y la licencia de ese office que tan amablemente te habían regalado con el portátil. Pero como somos muy astutos, antes de que caduquen, ya hemos descargado una versión de un antivirus gratuito o del antivirus de Microsoft y además habíamos instalado todo el OpenOffice y desinstalado el Office que caducaba.

Vemos que en la parte inferior del portátil, hay una etiqueta con la licencia del Windows instalado. Es conveniente apuntarla muy bien, pues con el uso del portátil, posiblemente se borren los números o por lo menos alguna letra se vuelva ilegible. Es imprescindible guardar todo lo relacionado con el portátil en un lugar que recordemos, por si alguna vez necesitamos usarlo.Ubuntu

Posiblemente, al cabo de unos cuatro años, si no hemos tenido ningún problema, el portátil estará funcionado tan lento que querremos borrarlo todo y volver a comenzar de nuevo. En ese caso es cuando deberemos comprobar antes de nada, que todas nuestras copias están correctas y luego de haber hecho una copia de todos los archivos que queramos que no se pierdan, recuperar el sistema. Bien sea por una combinación de teclas desde el disco duro o bien sea desde los propios discos de recuperación. En este punto nos serán muy útiles los manuales y las hojas del portátil.

En caso de querer intentar algo diferente con un portátil un poco viejo, siempre podemos borrar todo nuestro disco duro instalando otro sistema como Ubuntu con el cual es posible que el portátil nos funcione más rápido.


Editores y procesadores de textos

martillos maquina de escribir Si nos fijamos en una maquina de escribir mecánica (no electrónica), veremos que las letras invertidas que se encuentran en sus martillos, al golpear sobre el papel, teniendo por medio la cinta entintada, hace que se escriban las letras en el papel a la misma distancia unas de otras. Esto seria como si escribiéramos en un papel cuadriculado y en cada cuadrado escribiéramos una sola letra.WordStar para DOS

Los primeros “editores” de texto para PC, funcionaban de la misma forma y en muchos casos, la longitud máxima por línea era de 80 o 255 caracteres. Este tipo de editores eran muy convenientes porque en las presentaciones hechas desde programas, se podía ver fácilmente como se representaría en la pantalla, aquello que estábamos escribiendo. Al ser el entorno (sistema operativo) en modo texto, también nos permitía ver rápidamente como quedaría el texto si lo imprimíamos.

Los primeros “procesadores” de texto como el WordStar, trajeron a los primeros PC unos avances sorprendentes como fueron las letras en negrita, la itálica (o inclinada), el poder marcar bloques de texto para copiarlos, moverlos e incluso crear un archivo del bloque marcado o importar un archivo para colocarlo en la posición del cursor. La famosa combinación de ctrl.+c viene derivada de la original “ctrl.+B” y luego “C”. La combinación “ctrl.+B” significaba trabajo con bloques, pues una palabra o WordPerfect 5.1varias, eran un bloque de letras. Por cierto, se representaba como ^BC (copiar bloque), ^BB (inicio bloque) y ^BE (fin de bloque), evidentemente B=begin y E=end. Pero seguía manteniendo un solo tipo de letra.

En los años siguientes, procesadores como el Wordperfect, mejoraron esto añadiendo diferentes tipos de letras y modo grafico en la visualización para ver como quedaría finalmente el documento.

En los inicios del Windows, Microsoft comenzó a imponer su suite ofimática en la que incluyo el Word, y gracias a un menor coste del producto, al final acabo imponiéndose al WordStar 2000 y al Wordperfect.

Los archivos que generaban los procesadores de texto, tenían su propio Office 95formato, por lo tanto, para pasar un texto de un procesador a otro, necesitabas convertirlo y poco a poco, cada uno de ellos, añadió sus propias utilidades de conversión con los mas populares.

A pesar del desarrollo de los procesadores de texto, los editores de texto no dejaron de fabricarse, pues todos los programadores necesitaban un archivo con texto diáfano, para que los compiladores de los programas pudieran entender el código, así que el Acrobatcamino abierto por el WordStar dejo su huella indeleble en algunos editores como el de Turbo Pascal perteneciente a la empresa Borland.

Actualmente, tanto unos como otros conviven, aunque los procesadores sigan librando su propia batalla interna con la aparición de nuevos programas como el Acrobat, de la empresa Adobe.

¿Tengo que aprender informatica?

IpodUna pregunta que me han hecho hasta la saciedad es esta: Pero para hacer eso ¿tengo que aprender informatica?. Bueno, voy a ponerlo por escrito, a ver si asi puedo despejar las dudas de muchos.

Muchas personas hoy en dia tienen telefonos moviles como el iphone o aparatitos tactiles como el ipod, estos trabajan en un entorno visual que es mas o menos amigable y no necesitas saber informatica para manejarlos.Autocad

Los ordenadores de hoy en dia tienen un entorno grafico similar al de cualquiera de estos aparatos, aunque con mas cosas. Cada icono es el acceso a una funcion o programa. Seguro que para la mayoria de cosas que vayas a hacer, no necesitas la informatica.

Muchas personas han aprendido a manejar un o unos programas especificos para su trabajo. Asi pues hay virtuosos del Autocad, habiles retocadores con el Photoshop e incluso personas que le sacan el OpenOfficemaximo partido a todo el paquete de Office, aunque algunos solo se dediquen a hacer presentaciones con el Powerpoint.

Una persona que trabaje en cualquier administracion publica o privada, necesitara como minimo manejar un procesador de textos y una hoja de calculo y para eso es mejor hacer un curso de ofimatica que no uno de informatica. La mayoria de personas necesitan aprender a manejar solo ciertos programas y para ello lo unico que se necesita es armarse de paciencia si quieres hacerlo de forma autodidacta o buscar un curso del programa que vayas a usar.

Los programas que hacen cosas similares, tienen formas similares de manejarse, asi pues si has usado Gimpel Office de Microsoft, te sera relativamente facil usar el Open Office que es gratuito, o si has usado algun programa como el Photoshop, no te sera excesivamente complicado usar el Gimp.

Programas similares usan soluciones similares para similares problemas y esto muchas veces es de agradecer.

Ahora bien, si tenemos la necesidad de un programa que haga una determinada cosa y no encontremos ninguno que lo haga en internet (cosa bastante dificil), tendremos que fabricarlo nosotros mismos y Open Sourceeso en la mayoria de los casos requiere saber un minimo de informatica.

Tambien nos puede ocurrir que solo existan versiones de pago del programa que queremos y que este tenga muchas mas cosas de las que necesitamos. En ese caso puede que queramos hacerlo nosotros, pero hay que tener en cuenta que la mayoria de compiladores de programas tambien son de pago, asi que en la mayoria de los casos es mejor adaptarnos a lo que existe y no meternos en camisas de once varas.

Lo he comprado pero… ¿es mio?

Muchas cosas en esta vida no son lo que parecen, pero en el tema informático esto suele ser mas cierto que en otras cosas.

Un buen dia te levantas con la idea de ir a comprarte un ordenador. Todo convencido te diriges a la tienda y pides uno que este preparado para usarse. Evidentemente miras el precio y ves que hay mucha diferencia de precio, pero las caracteristicas son casi iguales. El vendedor intenta explicarte que no es lo mismo un Windows Home Basic, que un Premium y evidentemente que un Business. A ti todo eso te da igual, coges el que ves mejor de precio y te lo llevas a casa.

Al principio te instala unas cuantas cosas y si tienes conexión a internet, se te pone a actualizar cosas como un descosido. De esto no sabes nada, solo te das cuenta que el Pc te va lentisimo por todas las tareas que hace en segundo plano. Una vez todo actualizado, te pide que te des de alta para activarte los programas de office que vienen instalados (y que solo podras trabajar con ellos durante un mes o dos). Se activa tambien por internet el Windows. Si tienes algun problema en el futuro, te daras cuenta de varias cosas. (1) No venia ningun disco para recuperar el PC con la documentacion del ordenador. Se supone que hacer la copia era cosa tuya. (2) Si vas a usar ese Pc en una intranet, te enteraras de la diferencia entre los diferentes tipos de Windows. (3) El sistema operativo (Windows), aunque lo hayas pagado no es tuyo, es decir; si se te rompe el Pc y quieres instalarlo en otro, no debes hacerlo, pues la licencia que aceptaste al validarlo, solo te permite usarlo en el Pc con el que lo compraste. (4) Si con el Pc venia un antivirus, era una licencia temporal que caducaba al cabo de un mes y si tienes suerte podras desinstalarlo bastante limpiamente, para poder instalar el antivirus que prefieras. (5) En la documentacion del PC que no sabes por donde guardaste, venian uno o varios Cds o DVDs con drivers o programas de utilidades necesarias para volver a reinstalar el sistema cuando le pasa algo.

En definitiva, despues de un mes de uso, el Pc que te compraste está sin proteccion antivirus y sin programa para poder leer un documento de Word o un libro de Excel e incluso una presentación en Powerpoint. Si vas a preguntar el precio del antivirus con cortafuegos (firewall) y un paquete de Office completito, te das cuenta que puede llegar al precio de un ordenador portatil. ¡Sorpresa!

Puedes pasar por todos los estados, negacion, desanimo, aceptacion, cabreo… pero quizas en ese momento comienzas a entrever las diferencias de precio entre unos ordenadores y otros. No era la parte fisica (hardware) la que incrementaba un monton el precio, sino la parte logica (Software), la que muchas veces determina la diferencia.

Un apunte. Hace casi 30 años, me compre un PC que no tenia ni disco duro ni lectores de CD/DVD. Solo funcionaba con dos floppies de 5 ¼”. Aquel PC costaba unos 1000 euros de los de hoy en dia. Evidentemente el precio del hardware ha bajado mucho en todos estos años, pues nos mantenemos en los mismos precios que entonces pero con muchas mas cosas.

Por cierto y en vista de evitar problemas legales, Excel, Powerpoint, Word, Office y Windows, son marcas registradas de Microsoft Corporation.