Estereolitografía

Estereolitografia-1 Hoy quiero hablar de una técnica que en un futuro bastante inmediato avanzara de forma bastante rápida por la cantidad de utilidades que tiene. Hoy por hoy se puede decir que su mayor problema es el coste de los elementos para su aplicación. Es la estereolitografía.

 En un sistema clásico, cuando se hacia un diseño sobre el papel en 3D, la persona encargada de convertirlo en una pieza de plástico, tenia que realizar un molde sobre el que inyectar la pieza y para cada prototipo debía hacer un molde diferente. Cuando se trataba de metal, el tema no era menos complejo. Había que usar diferentes herramientas para trabajar una pieza hasta convertirla en lo que deseáramos.estereolitografia-2

 Con la estereolitografía, desde un ordenador con un sistema CAD en 3D, enviamos a una impresora (aunque mas bien podríamos definirlo como plóter), el diseño que queremos y ella ya se encarga de ir añadiendo capa a capa a la pieza para formarla. En el caso de polímeros, se pueden realizar piezas mediante un láser que hace que un contenedor con polímeros, solidifique ciertas partes hasta componer la pieza deseada. También podemos hacerlo con metal, poco a poco y capa a capa.

 Imaginemos la ventaja que significa hacer tantos prototipos diferentes como queramos, hasta conseguir el que deseamos sin pasar por todo un laborioso proceso.

Estereolitografía-3 También existe otra versión de impresora más “casera”, la cual realiza el modelado mediante un inyector. En este último caso, la ventaja estriba en todos los elementos que pueden salir del inyector. Imaginemos por ejemplo una catedral hecha de chocolate o un logotipo en 3D hecho de caramelo.

 Pero uno de los campos en los que más se puede comprobar los beneficios de este sistema, es en medicina. Se pueden hacer modelos en un material plástico, resinoso, etc. de un hueso lesionado o deformado, de forma que los médicos lo estudien y prueben alternativas antes de realizar una operación. Para crear el modelo, se usa un TAC (Tomografía Axial Computarizada) con cortes de 0.5 mm. Los datos extraídos se pasan por el ordenador y se genera la replica en 3D con una fiabilidad del 99%. Estereolitografía médica

 El futuro de esta técnica es tan claro y amplio, que la propia fundación COTEC, a finales del año pasado publicaba un documento para el desarrollo de la Fabrica Digital 2.0.

 Seguramente esta técnica nos deparará muchas sorpresas de ahora en adelante. Estaremos atentos.

 

Fallece Wilson Greatbach

Wilson Greatbach Hablando no hace mucho con un compañero sobre la muerte de Steve Jobs, me comento que unos días antes había fallecido un personaje gracias al cual se habían salvado multitud de vidas y sobre el cual casi no se había hablado. Ante mi sorpresa, me comento que se llamaba Wilson Greatbatch y que entre las 350 patentes que registró, se encontraba el marcapasos.

 Me fui a leer la noticia en la prensa para informarme mejor. Por lo que he podido leer, falleció el 27 de septiembre en su casa de Williamsville (Nueva York). Con el dinero conseguido, fundó una empresa que lleva su nombre y que originalmente se creó para conseguir unas baterías más duraderas para el marcapasos. Hay que recordar que por aquel entonces, las pilas existentes no aguantaban mucho, y no era plan de ir abriendo a los pacientes cada cierto tiempo para cambiarles las pilas.marcapasos

 Es sorprendente que un ingeniero electrónico haya salvado mas vidas que un medico, pero también nos muestra que cualquier persona puede ayudar a los demás de una u otra forma.

 No puedo aportar mucho más a lo ya mencionado mediante los enlaces, pero dice mucho del carácter humano, la repercusión del fallecimiento de una y otra persona.

 Vaya desde estas modestas líneas un sencillo homenaje al Sr. Wilson Greatbach y el deseo de que siga habiendo personas, que como el, piensan en cosas para mejorar nuestro futuro.

Premios IG nobel 2010

Premios IG Nobel Ya que estamos a finales de año, quiero recordar a que investigaciones se han dado este año los premios Ig Nobel 2010, los premios que reconocen desde hace ya veinte años, aquellas investigaciones que aunque parezca mentira, existen de veras:

  • Ingeniería –> por perfeccionar un método para recoger mocos de las ballenas mediante un helicóptero de radio control.
  • Medicina –> por descubrir que los síntomas del asma pueden ser tratados con una vuelta en una montaña rusa.
  • Transporte –> por usar el moho del lodo para determinar las rutas óptimas para tender railes de tren.
  • Física –> por demostrar que la gente se cae menos si en el invierno la gente Ballenasanda con los calcetines por fuera de los zapatos por caminos congelados.
  • Paz –> por confirmar que en efecto soltar tacos alivia el dolor.
  • Salud pública –> por determinar experimentalmente que los microbios tienden a pegarse a los científicos con barba.
  • Economía –> Ganado por los ejecutivos y directores de Goldman Sachs, AIG, Lehman Brothers, Bear Stearns, Merrill MurcielagosLynch, y Magnetar por crear y promover nuevas formas de invertir dinero que maximizan las ganancias y minimizan los riesgos para la economía mundial, o al menos para parte de ella. Que para el que no lo sepa, fueron algunos de los responsables de la crisis actual.
  • Química –> por demostrarnos que estábamos equivocados al creer que el agua y el petróleo no se mezclan.
  • Gestión de empresas –> por demostrar matemáticamente que las organizaciones serían más eficaces si ascendieran a sus miembros al azar.
  • Biología –> por documentar científicamente la felación en los murciélagos de la fruta.

Según dicen los organizadores, quieren premiar aquellos logros que hacen que la gente se ría, y luego piense. Los premios quieren estimular el interés del público en la ciencia, medicina y tecnología.