Oct 09

Alastair Parvin y Wikihouse

 Si realmente las personas que tienen el poder de decidir sobre nuestra forma de vida, intentaran mejorar la forma de vida de todos, se intentarían buscar soluciones sencillas que fueran validas y que reportaran beneficios a la mayoría de gente y cuando digo beneficios, no me refiero a beneficios económicos, sino de economía de recursos y mejora en nivel de vida usando el ingenio para hallar soluciones ingeniosas.

 El hecho de gastar enormes cantidades de dinero para cualquier obra pública o cualquier modificación en nuestro entorno, por pequeña que sea, demuestra que lo que se pretende realmente es conseguir comisiones o dinero de forma más o menos fraudulenta, en caso contrario, no se pueden explicar algunos disparates cometidos.

 Cuando uno dice la palabra ingeniero, a mi me viene a la mente alguien que tiene soluciones ingeniosas a problemas cotidianos. En el caso de los arquitectos, deberian ser igualmente ingeniosos para la eterna solución de la vivienda para todos a un precio asequible. En este vídeo, Alastair Parvin nos propone precisamente eso, gracias a Wikihouse.

Jul 22

¿Y si internet cae?

Ante la problematica de que podria pasar si Internet se va (literalmente) a tomar vientos. El pionero de Internet, Danny Hillis, nos da una charla en la que sostiene que Internet no fue diseñada para este tipo de escala, y lanza una llamada de aviso para poner en marcha un plan alternativo a usar en caso de que Internet deje de funcionar.

Feb 22

Nuevas formas de encontrar trabajo

Despues de ver este video, comprendí lo lejos que estamos de cambiar las cosas para llegar al final de una crisis que volvera a venir si no cambiamos un poco nuestra propia mentalidad y la de quienes nos dirigen. No digo que nuestra perspectiva sea erronea, sino que debemos estrujarnos un poco las meninges para conseguir alternativas viables y dirigentes que se dediquen solo a facilitar las cosas en vez de a complicarlas.

Nov 07

Wikipedia, Wikimedia y MediaWiki

Wikimedia ¿Quien de nosotros no ha consultado la Wikipedia alguna vez?. Creo que nadie. En un momento u otro, todos los que circulamos por internet buscando alguna cosa, nos hemos encontrado con un enlace a alguna de sus páginas.

 La cantidad de contenido dentro del proyecto Wikipedia es asombrosa a la vez que desbordante para sus administradores.

MediaWiki Hay muy pocas personas manteniendo el proyecto en comparación con otras empresas, pero lo asombroso es la cantidad de gente anónima que gracias a sus aportaciones en la edición de los temas, han ido rellenando los vacíos existentes.

 Pero como informático, uno de los aspectos que me asombraron mas desde el inicio, fue el desarrollo de MediaWiki, el software que es la base de la Wikipedia y que es Software libre Open Source, gracias a la gentileza de la fundación Wikimedia.

Wikipedia Este hecho ha llevado a muchas personas, entre las cuales me incluyo, a instalar un sistema wiki o bien para la documentación interna de la empresa o bien en alguna página compartida en internet o incluso para uso exclusivo y personal. La facilidad de uso y su flexibilidad, son asombrosas y a pesar de ello hay personas que no se han atrevido a editar un articulo por desconocimiento o miedo.

 La introducción se realiza en texto plano y si queremos por ejemplo poner una palabra en ”cursiva”, colocamos antes y después un par de comillas simples y si la queremos en ”’negrita”’ le ponemos tres comillas simples. Para darle nombre a un apartado principal, se coloca el texto en medio de cuatro símbolos de igual ==Apartado Principal==. Para cada subapartado se le coloca un símbolo de igual a cada lado ===Apartado secundario===.

edicion wikipedia Las numeraciones pueden hacerse colocando almohadilla (#) al inicio de linea, si se quiere crear un subgrupo dentro de este, se le van añadiendo cada vez una almohadilla mas (## => primer subgrupo).

 Aunque parezca lioso, a la segunda vez que lo haces ya le has cogido el truco. De todas formas, hay una pagina en donde podemos buscar aquello que queremos hacer y nos dice como se lleva a cabo. Ademas, Wikipedia tiene una pagina especial para poder hacer pruebas antes de que te pongas a crear/modificar un articulo en serio.

Nov 05

Valores y vivir en sociedad

 Tenemos alteradas nuestras prioridades, valores y conceptos. A esta conclusión he llegado después de ver, leer y escuchar cosas que un mínimo de sentido común debiera impedir que se vieran, se leyeran o se escucharan.

aumento de pechos Ver como una mujer dice sin el mínimo tapujo que se quería aumentar los pechos para ganar más dinero. Leer como una modelo y actriz sin demasiado talento pero con un cuerpo escultural gana más dinero que todo un departamento de investigación repleto de eminentes doctores o escuchar como una niña que aún no es mayor de edad, dice que quiere gastarse todo el dinero que pueda porque no quiere ser como sus padres que han estado toda la vida intentando ahorrar y sin disfrutar, me parecen ejemplos deplorables de alteración de valores y prioridades.

 No recuerdo quien era el que decía: Algo nos deben echar en la comida, porque si no, no se entiende. Creo que algo de razón debía tener después de ver este tipo de cosas.

anacoreta Vivimos en sociedad y no somos anacoretas por el simple hecho de ayudarnos mutuamente, de forma que lo que no sabe uno, lo sabe otro y de esta forma cambiamos lo que sabemos hacer por aquello que nos hace falta. De la misma forma nos unimos para protegernos de amenazas de otras gentes o animales salvajes o bien para cuidarnos unos a otros cuando alguno de nosotros enfermamos. También para que sea más fácil para un aprendiz encontrar un maestro de un determinado nivel y al mismo tiempo para que las enseñanzas de cualquier maestro no se pierdan.

 El hecho que se use la sociedad para enriquecer unos pocos a costa de la sabiduría, la salud o la falta de conocimientos de otros y que se aproveche a aquellos a los que pagamos para protegernos de cualquier daño externo, para reprimir cualquier expresión popular de descontento e incluso de dañar a aquellos a quienes juraron proteger. Hace que sea mas valorado un cuerpo bonito que alguien que se encarga de proveernos de comida o de cuidar de nuestra salud o incluso de investigar la forma en que evitaríamos futuras enfermedades.

escala de valores La televisión y la prensa promueven entre los más jóvenes algunas escalas de valores francamente preocupantes y lo peor de ello es que internet hace de caja de resonancia para este tipo de actitudes, de forma que se extienden con más rapidez que otras más sensatas pero también más aburridas.

 La solución no debiera ser hacernos todos anacoretas, a no ser que fuera la única forma de que los ricos y poderosos se apearan del pedestal al no tener de quien vivir ni a quien mandar y se pudiera comenzar de nuevo una sociedad más humanitaria, solidaria con los demás, con simples valores de cooperación con los demás y beneficio para todos.

Oct 26

Aceptando la letra pequeña

me gusta Cada día me encuentro con más sorpresas cuando navego por internet. Es curioso que la gran mayoría de la gente acepte cualquier cosa en cualquier página de internet y que lo acepte sin tan siquiera pararse a pensar lo lícito o ilícito de aquello que acepta.

 El botón de “me gusta” o aquello de hazte seguidor en Facebook en una de tantas. Si nos damos cuenta, nos dicen que van a poder acceder a nuestra cuenta y dejar cosas en nuestro muro, de forma que aquello que hemos guardado nosotros tan celosamente de nuestra intimidad o que hemos perdido un montón de tiempo en configurar para protegerlo, queda al descubierto en un santiamén.Paypal

 No es el único, hay muchos lugares en donde si vemos sus condiciones de uso (o abuso), son al menos bastante chocantes. Paginas de bancos on-line o de compra por internet, en donde aceptamos someternos a lo que dicte un jurado de Ilinois, Sidney o Luxemburgo. Tanto más curioso, por cuanto de por si ya hay bastante leyes injustas, retrogradas o desfasadas en nuestro país, como para someternos a las especulaciones mentales de los legisladores de allende nuestras fronteras.

Amazon Una de las últimas que me llamó la atención, fué al ir a darme de alta en Amazon y leer sus condiciones de uso y venta. En el apartado “8. Opiniones, comentarios, comunicaciones y otros contenidos” se dice que podemos escribir cualquier comentario siempre que “no infrinja derechos de propiedad intelectual” y que cualquier cosa que escribamos, Amazon puede hacer lo que le de la real gana con ello, publicarle, modificarle, tergiversarle, etc. Pero ahí no acaba la cosa, pues más abajo se puede leer: “Acepta renunciar a su derecho de ser identificado como el autor de dicho contenido y a su derecho de oponerse al trato improcedente de dicho contenido”.

 Condiciones abusivas on-lineEn pocas palabras y tan como yo lo entiendo, esto significa que no permito que nadie infrinja la propiedad intelectual para que nadie me demande, mientras que la propiedad intelectual de los demás me la paso por el forro y encima hago que firmen que no pueden demandarme. ¡Genial!.

 Este tipo de contratos On-Line, son similares a los de las empresas de telefonía, la banca virtual e incluso las licencias de software de grandes y reconocidas empresas (supongo que no hace falta nombrar ejemplos).

 Me enfado bastante cuando no tengo otra opción que aceptar una serie de condiciones abusivas, entre otras cosas, porque yo soy el cliente y soy el que debiera poner las condiciones, no al contrario. La pregunta que entonces me hago es… ¿Se persiguen las condiciones abusivas de las empresas de internet con el mismo ahínco que se pone en la lucha contra la piratería?. ¿A cuantos responsables de condiciones abusivas se han detenido y a cuantos delincuentes informáticos.

 Puede que el problema sea el que temían aquellos pequeños hombrecillos azules de Pratchett: los abogados.

Oct 17

¿Actualizar es existir?

sitios obsoletos En internet, la velocidad de los cambios es asombrosa, y si en el mundo real, te puedes olvidar de una persona no muy cercana cuando no la has visto en cinco años o mas, en internet, el hecho de no saber de ti en un par de meses, te ha convertido en un desconocido, aunque siempre queda huella de ti si se preocupan en buscar.

programas obsoletos Los programas y las páginas web sufren obsolescencias a marchas forzadas y aquel programa que usabas muy frecuentemente bajo Windows 98, dejaste de usarlo por no mantener su compatibilidad en XP o 2000 y los usuarios que había conseguido, rápidamente se diluyeron entre los nuevos programas que sacaba la competencia aunque no fueran mejores, pero eran mas actuales.

 Cuando hace no mucho tiempo, hablaba de cómo podíamos enviar un montón de fotos y colocaba los enlaces de las páginas de algún servidor donde subirlas, no esperaba que en tan breve lapso de tiempo se cambiara todo y dejaran de ser útiles algunos enlaces.

caida puntocom Supongo que debió de ser lo mismo, pero a menor escala, que el fiasco de las puntocom, que en su día llevaron a los inversores de cabeza y que hicieron que una empresa como Terra llegara a tener unas cotizaciones asombrosas y casi pudiera llegar a ser el Google hispano, para acabar convirtiéndose en una pagina web como tantas otras.

 ¿Es ese el éxito de Facebook o Twitter?. Mantenerse constantes y permanentemente actualizando contenidos. Porqué Facebook y Twitter si que modificaron la programación, pero páginas como Flickr se mantuvieron bastante tiempo sin modificaciones perceptibles para los usuarios y aun así, seguían dando guerra a su competencia.flickr

 Visto esto, esta claro que para mantenerse en esto de la informática, además de tener un producto o programa bueno, hay que saber venderlo y después hay que mantenerlo actualizado e informar de ello. Si consigues mantenerlo el tiempo suficiente, te convertirás en un clásico en poco tiempo.

 Programas como CCleaner, Diskcleaner, Syncback o Gimp y paginas como Grooveshark o DropBox, se mantienen después de bastante tiempo (medido en tiempo-internet).

Dropbox El hecho plantea más dudas que respuestas. ¿Va a mantenerse esta tendencia? o a medida que internet tenga más años y la media de edad de los usuarios aumente cambiaran los usos y actitudes frente a los programas. ¿Se conseguirá que los nuevos programas no dependan del sistema o el PC en el que se ejecuten? (de verdad) o seguiremos asistiendo a los permanentes cambios y parches en unos PCs en los que cada cierto tiempo tengamos que cambiar los programas que usamos.

Sep 26

Guardando contraseñas

creando contraseñas No hace mucho tiempo, el siempre optimista Anímate, me dejaba un comentario sobre las contraseñas que me hizo plantearme el problema de su almacenamiento.

 La aparición de métodos cada vez mas complejos de protección, encriptación y almacenamiento de las contraseñas, cuando en nuestro propio ordenador se han guardado la mayoría y pueden encontrarse si se sabe donde buscar, me vino a la mente la divertida leyenda urbana del bolígrafo espacial de los americanos y la solución rusa.boli nasa lapiz ruso

 ¿Que quiero decir con esto?

 Mi madre siempre decía que mas vale un lápiz corto que una memoria larga y en eso le doy toda la razón. No sirve el acordarnos de todo un montón de nombres y contraseñas porque si no las usamos todos los dias, al final se olvidan y es mas fácil acordarse si las tenemos escritas en algún lado que si debemos memorizarlas.

 ¿Puedo usar programas como LastPass?

Lastpass Para contestar, voy a ponerme en plan gallego y contestare con otras preguntas:

 Si fueras un Hacker muy bueno y quisieras robar un montón de contraseñas ¿en donde atacarías?. Buscarías una a una o irías directamente a un lugar en el que estuvieran todas.

 ¿Te fías de una empresa pequeña que está en otro país / estado / ciudad (USA / Virginia / Fairfax) y de las cuales no sabes la legislación ni que harán con tus datos?. Encima, la máxima experiencia de al menos uno solo de sus componentes, no es mas que un poco más de una década. Yo tengo mas del doble en experiencia informática y procuro ser más cauto (algo hará también la edad).libreta de contraseñas

 ¿Donde puede ver mas gente tus contraseñas? En una libreta en un cajón de tu mesa o en algún sitio de internet o incluso en tu propio PC conectado en red.

 Evidentemente (para mi), el lugar mas seguro es el menos expuesto a miradas indiscretas. Si la contraseña de nuestro banco nos llega a nuestro correo de hotmail, no solo tienen acceso el personal de hotmail, sino aquellos que trabajan con los servidores bancarios y los de hotmail. Por si esto no fuera suficiente, si alguien ha conseguido nuestra contraseña del correo de hotmail, automáticamente y tiene acceso a nuestro servidor bancario.

 Ahora devuelvo la pregunta para que cada cual conteste la pregunta inicial:

 ¿Es seguro usar programas como LastPass?

 Evidentemente hay muchas mas precauciones que tomar, como por ejemplo decir que no, cuando el PC te pregunte si quieres que recuerde una contraseña, pero eso, como decía R. Kipling, es otra historia.