La ergonomía de los ratones

Touchpad Según nos aparece definido en la Wikipedia, La ergonomía es una ciencia aplicada que trata del diseño de los lugares de trabajo, herramientas y tareas que coinciden con las características fisiológicas, anatómicas y psicológicas y las capacidades del trabajador.

 Cuando aplicamos esto a las herramientas utilizadas en informática, lo aplicamos a las sillas, mesas, teclados, ratones y monitores. En este caso me voy a centrar en los ratones como uno de los elementos más usados.Trackman Marble Wheel

 El uso de los ratones no ha variado mucho desde los primeros que aparecieron en el mercado. Los sistemas de lectura mecánicos han ido siendo sustituidos por los ópticos y en muchos casos se ha sustituido la ancestral “bola” de desplazamiento por elementos fijos, menos proclives al deterioro.

 De todas formas, dispositivos como el Touchpad que no tenia casi nada que ver con los primeros ratones, luego de múltiples mejoras y reformas, acabó implementándose en una gran mayoría de los dispositivos móviles y portátiles.

raton moldeable El apoyo de la mano para evitar lesiones, hizo que se crearan ratones desde muy pequeños a muy grandes. Algunos como el Trackman Marble Wheel de Logitech, con su bola lateral que debías usar con el pulgar y apoyabas toda la mano derecha, ha ido derivando a una enorme bola central para que sea tan difícil de usar por diestros como por zurdos (curiosas evoluciones).

 Ademas del EvoMouse del que ya hablaba en la entrada de dispositivos y movilidad, encontramos cosas tan curiosas como un ratón de la empresa Lite-On que es moldeable para adaptarse a la forma que a cada uno le sea mas cómoda.

 Del Emotiv EPOC no entrare en detalles. Como dispositivo señalador tiene grandes ventajas, pero su gran problema es su enorme precio y el cuidado y mantenimiento necesarios para el dispositivo que hacen que solo sea usado para cosas muy especiales y en situaciones muy concretas.

 Creo que aun falta un poco para tener un dispositivo lo suficientemente sencillo y ergonómico como puntero de los PCs. No dudo que el tiempo nos deparará curiosidades mayores en este campo.

La inseguridad inalámbrica (Hardware)

Comunicacion por internet. Cuando comunicamos dos dispositivos, hay diferentes formas de hacerlo. Una que todos conocemos, es por medio de Internet. La comunicacion de dos dispositivos en internet, es intrinsecamente insegura, pero vamos a explicarlo un poco más para entender a que nos referimos.

En primer lugar, la comunicación puede ser por cables, bien por medio de par trenzado con conectores RJ45, o bien por fibra optica, por medio del cual alcanzariamos altas velocidades, siempre que nos lo permitiera nuestro proveedor.pescando datos

Bajo este sistema de conexión, podriamos pensar que no hay nadie que pudiera capturar nuestros datos por el camino a no ser que cortaran los cables de la conexión, pero lo primero que debemos saber es que nuestros datos pasan por diferentes servidores en su camino hacia nuestro destino, y alguno de ellos, puede almacenar los datos que pasan por el.

sniffer Otro sistema, seria el uso de herramientas como sniffers y que se encargarian de escuchar lo que circula por una red, para almacenarlo o analizarlo. Estos sistemas los usan los hackers para analizar comunicaciones en las redes. Este tipo de sistema puede ser usado dentro de una corporación de forma mas fácil de lo que creemos. Pero para ello, necesitamos tener acceso a un PC que esté conectado en la red de la empresa.comunicación inalambrica

En un sistema de comunicación inalambrico, nos afectan dos variables, una es la del alcance y otra es la de la direccionalidad. Esto significa que una transmision inalambrica que emita de forma omnidireccional (hacia todas partes), actua como un faro, si su luz es debil, tiene poco alcance y puede que alcance solo los dispositivos más cercanos, pero si tiene una luz potente, puede que haya dispositivos lejanos que la lleguen a ver y eso no nos interese.

Comunicación direccional Cuando el dispositivo es direccional, la comunicacion solo puede establecerse con otro dispositivo que se encuentre en su direccion de comunicación, mientras que los que no estan encarados con esa dirección, no sabrán que se está comunicando. Es una comunicación más segura, pero tambien es menos flexible, puesto que tienen que estar encarados el emisor y el receptor. Estos se han usado en algunos casos, entre dos edificios cercanos de una misma empresa, entre los que no se ha podido echar un mazo de cables de fibra optica.

Esto que hemos comentado, es la parte fisica (Hardware) de la seguridad, en otra entrada, intentare hablar de la parte lógica (Software) de estos mismos elementos.

Dispositivos y movilidad

iphone Según oigo que nos dicen los gurús de la informática, el futuro de esta, pasa por los dispositivos moviles. Los teléfonos tipo iPhone o Blackberry junto con los tablet pc, parece ser que suben con fuerza.

Ante esto, el mercado de los portatiles está decreciendo, sobre todo el mundillo de los netbook. Dicen que el PC poco a poco desaparecerá, mientras todos estos dispositivos moviles le van ganando terreno.Blackberry

¿Será esto cierto?

Desde mi punto de vista, creo que el problema es el enfoque de lo que es un PC. Para mi, un PC es un dispositivo que contiene un microprocesador, una memoria de trabajo y una de almacenamiento. Un teclado por donde introducir datos y una pantalla en donde visualizarlos.

Bajo esta perspectiva, cualquier dispositivo de los que hemos hablado, es un PC. Así parecen haberlo asumido algunas compañias en las que han desarrollado un soporte para el teléfono movil, que lo conecta con un teclado y una pantalla, de forma que se puede usar como cualquier PC.

Teclado cl800BT Para mi, la perspectiva está en los sistemas de visualización e introducción de datos. Las pantallas OLED estan permitiendo una enorme flexibilidad en el tratamiento de la visualización o incluso las pantallas holograficas. Por el otro lado, los teclados virtuales proyectados sobre cualquier superficie, estan mejorando su funcionamiento y podremos llegar a teclear sobre cualquier superficie.EvoMouse

Los ratones hace años que podrian haber estado obsoletos, gracias a elementos como los guantes con sensores o mas recientemente elementos como el Evomouse o el Emotiv EPOC, pero aún falta abaratar precios y cambiar mentalidades.

Emotiv EPOC Los Tablet PC contienen parte de estos elementos, con la ventaja que no necesitan que tengamos una superficie plana para teclados virtuales, pantallas holograficas o pantallas OLED, puesto que son ellos mismos los que hacen esas funciones, aunque siguen siendo algo incomodos en algunos aspectos y desde luego es más comodo transportar un dispositivo pequeño con la suficiente potencia de computacion y con todos los datos necesarios o con la conexion necesaria si esos datos estan en “la nube”.

¿Que veremos en el futuro?.

No lo tengo claro, pero leyendo revistas especializadas me comentan por un lado que las empresas van a invertir mas en Tablets y por otro lado me dicen que se espera una caida de las ventas de estos dispositivos para el proximo año… ¿A quien hacer caso?… El tiempo lo dirá.


Lo he comprado pero… ¿es mio?

Muchas cosas en esta vida no son lo que parecen, pero en el tema informático esto suele ser mas cierto que en otras cosas.

Un buen dia te levantas con la idea de ir a comprarte un ordenador. Todo convencido te diriges a la tienda y pides uno que este preparado para usarse. Evidentemente miras el precio y ves que hay mucha diferencia de precio, pero las caracteristicas son casi iguales. El vendedor intenta explicarte que no es lo mismo un Windows Home Basic, que un Premium y evidentemente que un Business. A ti todo eso te da igual, coges el que ves mejor de precio y te lo llevas a casa.

Al principio te instala unas cuantas cosas y si tienes conexión a internet, se te pone a actualizar cosas como un descosido. De esto no sabes nada, solo te das cuenta que el Pc te va lentisimo por todas las tareas que hace en segundo plano. Una vez todo actualizado, te pide que te des de alta para activarte los programas de office que vienen instalados (y que solo podras trabajar con ellos durante un mes o dos). Se activa tambien por internet el Windows. Si tienes algun problema en el futuro, te daras cuenta de varias cosas. (1) No venia ningun disco para recuperar el PC con la documentacion del ordenador. Se supone que hacer la copia era cosa tuya. (2) Si vas a usar ese Pc en una intranet, te enteraras de la diferencia entre los diferentes tipos de Windows. (3) El sistema operativo (Windows), aunque lo hayas pagado no es tuyo, es decir; si se te rompe el Pc y quieres instalarlo en otro, no debes hacerlo, pues la licencia que aceptaste al validarlo, solo te permite usarlo en el Pc con el que lo compraste. (4) Si con el Pc venia un antivirus, era una licencia temporal que caducaba al cabo de un mes y si tienes suerte podras desinstalarlo bastante limpiamente, para poder instalar el antivirus que prefieras. (5) En la documentacion del PC que no sabes por donde guardaste, venian uno o varios Cds o DVDs con drivers o programas de utilidades necesarias para volver a reinstalar el sistema cuando le pasa algo.

En definitiva, despues de un mes de uso, el Pc que te compraste está sin proteccion antivirus y sin programa para poder leer un documento de Word o un libro de Excel e incluso una presentación en Powerpoint. Si vas a preguntar el precio del antivirus con cortafuegos (firewall) y un paquete de Office completito, te das cuenta que puede llegar al precio de un ordenador portatil. ¡Sorpresa!

Puedes pasar por todos los estados, negacion, desanimo, aceptacion, cabreo… pero quizas en ese momento comienzas a entrever las diferencias de precio entre unos ordenadores y otros. No era la parte fisica (hardware) la que incrementaba un monton el precio, sino la parte logica (Software), la que muchas veces determina la diferencia.

Un apunte. Hace casi 30 años, me compre un PC que no tenia ni disco duro ni lectores de CD/DVD. Solo funcionaba con dos floppies de 5 ¼”. Aquel PC costaba unos 1000 euros de los de hoy en dia. Evidentemente el precio del hardware ha bajado mucho en todos estos años, pues nos mantenemos en los mismos precios que entonces pero con muchas mas cosas.

Por cierto y en vista de evitar problemas legales, Excel, Powerpoint, Word, Office y Windows, son marcas registradas de Microsoft Corporation.