Energía, conversiones y eficiencia

Tipos de energia La ley de la conservación de la energía dice que: “la energía no se crea ni se destruye, solamente se transforma”. Este hecho parece que sea olvidado por algunos que exponen curiosos inventos y teorías en donde pretenden demostrar que extraen energía de donde no existe.

 Hay extraños inventos con alternadores de corriente, en donde mediante un taladro eléctrico intentan demostrar que generan más energía de la que consume el taladro. Otros han desarrollado (y patentado) sistemas para generar electricidad a partir del aire que se genera al circular un coche en marcha, pero no se tiene en cuenta que la resistencia del aparatejo consume más combustible que la energía que podría suministrar.Tendido electrico

 Uno de los mayores problemas energéticos, ha sido siempre la conversión entre los diferentes tipos de energía, pues siempre son una fuente de perdidas habitualmente en forma de calor, por lo tanto se intenta que hayan las mínimas conversiones posibles. Por ejemplo, al convertir la energía mecánica en energía eléctrica por medio de aerogeneradores o turbinas en los saltos de agua, mucha energía se pierde en el rozamiento, o bien al acumular energía en una batería (energía química), se pierde también energía en forma de calor. Lo mismo ocurre cuando lo hacemos a la inversa y volvemos a convertir la energía química en energía eléctrica.Tipos de vehiculos en el futuro

 Imaginemos por ejemplo el problema de conseguir el hidrogeno que usaban muchos vehículos ecológicos hasta no hace mucho. Para hacer la electrolisis, se necesitaba superar un cierto umbral de tensión entre los electrodos que descomponían el agua. Este sobreconsumo de energía para comenzar la descomposición, suponía una perdida en la eficiencia y por supuesto en la cantidad de energía convertida. Se soluciono en parte al añadir una serie de aditivos (catalizadores) al agua que rebajaban ese pico de consumo de forma que se pudiera convertir mayor cantidad de energía con menos pérdidas.Celulas solares

 Algo similar sucede con las células fotovoltaicas, a las cuales hay que sumar además de su eficiencia, el coste de producción, por lo cual el precio por Kw. puede ser mayor en una de mayor eficiencia al costar más cara. Para que nos hagamos una idea, la mayoría de células instaladas, no superan la barrera del 7% al 9% de eficiencia en la conversión, aunque se hayan desarrollado algunas que consiguen del 28 al 30% de eficacia, pero cuestan demasiado caras para ser usadas. De todas formas, las empresas siguen investigando, algunas como IBM o Dyesol buscan alternativas para abaratar precios y aumentar la eficiencia. Imaginemos por un momento que pudiéramos conseguir una eficiencia de un 100%. Seria una de las mayores revoluciones jamás vistas y estoy seguro que entonces las casas se construirían íntegramente con paneles solares.

Energía Eólica

AEROGENERADOR En los últimos quince años, el desarrollo e instalación de sistemas generadores de energía eléctrica a partir de aerogeneradores, ha experimentado un boom espectacular, multiplicándose por diez la cantidad de megavatios producidos por este sistema.

 Ha ayudado a ello el hecho de ser (en principio) una energía limpia y que el máximo daño que puede provocar un aerogenerador, es que se incendie o explote. En ambos casos, la contaminación no es permanente ni duradera, como seria el caso de otras energías.molinos de viento

 Los gobiernos han apoyado estos tipos de energías, pero no son la solución definitiva ni milagrosa al suministro de energía, pues no es permanente su suministro y la inversión realizada en un generador, es casi entre el 60 y el 70 del coste inicial del montaje. Si a esto se le añade el mantenimiento, la máxima vida útil, etc, aparecen unos datos que nos muestran que no podemos sustentar el suministro en esta fuente como único recurso.

eolico-solar Este tipo de energía es renovable y limpia (si descontamos la contaminación derivada de la fabricación de sus diversos componentes). Permite montar parques eólicos en el mar e incluso compartir terreno con otras actividades como la agricultura.

 Como los molinos de viento se sabe que existen desde el siglo VII y algunos han llegado a hacerse famosos gracias a “El Quijote”, no es de extrañar, que la fabricación de molinos caseros haya despertado tanta curiosidad y hayan muchos videos en la red explicando su construcción.

 Pero no solo se usan los aerogeneradores que nosotros conocemos para generar electricidad por energía eólica. Hay otros diseños de muchas empresas que son francamente interesantes.

 Posiblemente y en tiempos venideros, consigamos aprovechar mejor la fuerza del viento, de forma que consigamos mejorar la eficacia y disminuir las perdidas en las conversiones de energía.