Nov 12

La Formula 1 y la salud infantil

Durante una carrera de Fórmula 1, el auto manda cientos de millones de datos a los ingenieros de su garaje para realizar un análisis en tiempo real y retroalimentación. Así que por qué no usar este mismo sistema de datos en otros lugares tales como por ejemplo… los hospitales infantiles.
Peter van Manen, de McLAren nos cuenta como puede hacerse.

Oct 14

Navegando sobre el globo

Viajes a Vinland  Se dice que cuando Colón llegó a América, ya habian estado allí los Vikingos hacia casi 500 años y que a aquella tierra la conocieron como Vinland según se describe en la saga de Erik. En principio no es extraño ya que conocían bien los mares nórdicos y pudieron haber ido saltando de una tierra a otra hasta llegar allí, pero ¿por que no podían llegar aquellos que estaba en una latitud menor?. Por lo visto, se tenían instrumentos para saber en que latitud nos encontrábamos, pero no en que longitud y eso impedía la navegación a mar abierto hasta la época de Colon.

  Pero ¿fue esto así?.

viaje de Rata y Maui  Por lo visto, mas de 200 años antes de cristo, el rey Ptolomeo III de Egipto envió una misión oceánica hacia el este, pues su jefe de bibliotecarios le informó que la tierra era redonda y el faraón, decidido a conocer los limites del mundo, acabó enviando una misión con el capitán Rata y el navegante Maui para confirmar los cálculos del diámetro de cuarenta mil kilómetros que le informaba su jefe de bibliotecarios.Debieron llegar bastante lejos, porque parece que se han encontrado posibles rastros de su misión en el Pacífico. Entre otros lugares, estuvieron en Java, Malasia, Filipinas y parte ce Centroamérica bajando hasta Chile, pues allí se encontraron inscripciones similares a otras encontradas en Nueva Zelanda y que según se dedujo, podrían ser de origen Libio.

 viajes egipcios Según parece, los navegantes tenían una cierta amistad con Eratostenes y fue gracias a algunos de sus conocimientos, sumados a los cálculos del navegante Maui y su Tawana, que pudieron realizar semejante viaje alrededor de medio mundo y dejar constancia de su paso por los lugares que llegaron a conocer.

  Realmente es asombroso que debido a la falta de noticias de las anteriores expediciones, la mayoria de los europeos no tuviéramos constancia de la mitad del mundo hasta finales del siglo XV y cuando hablo de “la mayoría”, es porque pienso en cierta historia que cuentan sobre la llegada de los templarios a las tierras americanas antes de la llegada de Colón.

Templarios en america  ¿Cuanto de verdad hay en todas estas historias?.

  Posiblemente puedan tener bastante sustento para confirmar que son ciertas, pero sin duda hay que investigar bastante para determinar que grado de verdad hay en ellas.

  Esto demuestra que vale la pena guardar cualquier dato sobre cualquier actividad humana para que las futuras generaciones puedan buscar lo que ya conocíamos en nuestra época y no tengan que perder un montón de tiempo para volver a investigar lo que ya habíamos encontrado e investigado.

Jul 22

¿Y si internet cae?

Ante la problematica de que podria pasar si Internet se va (literalmente) a tomar vientos. El pionero de Internet, Danny Hillis, nos da una charla en la que sostiene que Internet no fue diseñada para este tipo de escala, y lanza una llamada de aviso para poner en marcha un plan alternativo a usar en caso de que Internet deje de funcionar.

Apr 02

Utensilios antiguos y modernos

Todo a un euro Cuando entras en una tienda de quincalla (todo a un euro, para entendernos), te encuentras con toda una serie de utensilios para la casa como los que puedes encontrar en los mercados y mercadillos de cualquier pueblo o ciudad, pero en la mayoría de casos, mas endebles. Coladores, batidores manuales, paletas y otros elementos son de dudosa durabilidad, es por ello que intento comprarlos en lugares que me den mas confianza, como ferreterías o grandes superficies.

triturador 1 No hace mucho, fui a comprar un triturador de ajos. Seguro que los habréis visto, son de esos que tienen como dos palos de madera hacia abajo y aprietas desde los dos lados con una mano. Después de buscar y rebuscar, acabo decidiéndome por el más robusto y que parecía bastante pesado. En la casa en que vivía cuando yo era pequeño, recuerdo haber tenido uno de aluminio, de dos piezas y que a pesar de los años que han pasado, sigue funcionando en casa de mi madre.

 El que finalmente compré, los mangos que apretabas para triturar, eran de un plástico bastante grueso y podías hacer bastante fuerza, a pesar de estar hecho con dos piezas de metal superior y dos piezas de plástico inferior. Lo curioso es que al cabo de un tiempo usándolo, acabo partiéndose una de las piezas de plástico, por el lado de la unión con en metal.

triturasor de ajos 2 Algo similar me ocurrió con unas varillas agitadoras que usaba para batir una pasta ligera que luego usaba para hacer un determinado pastel, se desmontaron las varillas mientras agitaba la masa. Pero me desvío del tema del triturador de ajos…

 Desilusionado fui y me compré otro, el cual, en el lugar en donde se ponen los ajos, se puede desmontar para poder limpiarlo mejor, pero al no estar totalmente hermético, el ajo se sale por el lado.triturador de ajos 3

 No consigo entender como es posible que algo tan antiguo como el que tiene mi madre en su casa, esté aguantando todavía y en cambio los dos que yo he comprado me han salido rana. Que listos que eran nuestros ancestros y cuanto negocio se pretende hacer hoy en día a costa de gastar dinero del comprador y recursos naturales escasos.

Mar 12

consejos y bombillas

Bombilla fundida En mi casa siempre suelo tener alguna bombilla guardada por si en cualquier momento se funde alguna de las que están funcionando. Después de mucho buscar, cambie la última que me quedaba y por lo tanto tuve que ir a la tienda a comprar unas cuantas de reserva.

 Cuando llegue a la tienda, me atendió una chica muy amable y después de hablar con ella me ha aconsejado probar alguna otra de bajo consumo de tipo clásico o bien probar una de las modernas lamparas LED.Lamparas led

 En que mala hora se me ocurrió preguntar por ellas y el ahorro que pudiera tener, pues la disertación sobre los vatios que consumen estas últimas lamparas, no desmerece para nada con el desglose pormenorizado de las características de las bombillas tipo LED.

bombilla led 5050 Puede que me equivoque, pero por lo que yo entendí, una bombilla de 11 o 15 vatios clásica de bajo consumo, corresponde aproximadamente a una de 60 vatios de las incandescentes de toda la vida, peeero… en el caso de las nuevas bombillas LED y según el tipo correspondiente de cada uno de los LEDs internos, tenias que dividir por nosecuantos el valor de los vatios para saber a que correspondía y si era de un tipo de cuadradito LED diferente (que por lo visto equivale cada cuadradito a tres leds de los cuadraditos clásicos), multiplicar por noseque (me parece que tres) para saber a que tipo de bombilla incandescente correspondía.

bajo consumo venenoso Al final de casi quince minutos de preguntas, explicaciones y dudas, sigo sin haber podido saber cuanto puedo ahorrar, pero finalmente solo compré una que era la más económica y que curiosamente era una de las clásicas. Ya se que consume mucho mas, pero creo que es mas ecológica que las de bajo consumo, pues esta solo tiene cristal, metal y tungsteno (me parece) en el filamento, mientras que las de bajo consumo, aparte de tener polvo venenoso dentro del mini tubo fluorescente, han necesitado barniz y bastante energia para el bobinado de cobre del transformador, mas el plástico de la carcasa y los componentes electrónicos.

 Tengo que informarme bien de las características y limpieza energética y de fabricación de las bombillas LED, a ver si son más ecológicas que las de bajo consumo fluorescentes.

 De momento lo único que nos queda, es ahorrar en la calefacción y refrigeración de casa para evitar sablazos de la compañía eléctrica y del estado, que son los que nos imponen esas curiosas directrices, precios e impuestos.

Feb 22

Nuevas formas de encontrar trabajo

Despues de ver este video, comprendí lo lejos que estamos de cambiar las cosas para llegar al final de una crisis que volvera a venir si no cambiamos un poco nuestra propia mentalidad y la de quienes nos dirigen. No digo que nuestra perspectiva sea erronea, sino que debemos estrujarnos un poco las meninges para conseguir alternativas viables y dirigentes que se dediquen solo a facilitar las cosas en vez de a complicarlas.

Dec 07

Inventos españoles

grapadora de casco  Los españoles siempre hemos dado muchas vueltas a la cabeza, tal y como han demostrado la gran cantidad de inventos que hemos creado. Los hay para todos los gustos: para beber hemos inventado el botijo, la bota y el porrón. Para echarnos a la boca, el cigarrillo, la tortilla francesa o el Chupa chups. Simples pero útiles como la grapadora de casco, el afilalápices, la olla exprés, el minipimer o la fregona e incluso imprescindibles como la jeringuilla desechable.

jeringuilla desechable  Pero no solo han sido cosas simples. Grandes desarrollos técnicos como el autogiro, precursor del helicóptero, el submarino o incluso el primer traje espacial, han surgido de las mentes de nuestros privilegiados compatriotas.

 Como no podía ser menos, esas mentes también desarrollaron elementos destructivos como el arcabuz o el cóctel molotov que mas tarde usaría algún país nórdico en su lucha contra Rusia.cocktel molotov

  Confiemos en que esas mentes sirvan ahora para descubrir como salir de esta crisis en la que estamos metidos, aunque hay que lamentar que muchas de esas mentes se hayan tenido que ir a otros países a ganarse la vida, debido a la gestión tan desastrosa de nuestros recursos económicos y humanos realizada por los dirigentes de esta última década.

 Aunque ya hice una entrada similar a la actual, con un toque más optimista, he pensado que debería volver a recordar quienes somos, pues las cosas que no se recuerdan, finalmente se olvidan y es necesario recordar de donde venimos y quienes son nuestros pares en el camino.

Dec 06

Superordenadores

Superordenador Fujitsu En el mes de junio me llegaba la noticia de que El nuevo superordenador de Fujitsu que ya está en funcionamiento en uno del los laboratorios del instituto Riken en Kobe era el más rápido del mundo, desbancando a uno chino que ahora se encontraría en segundo lugar. El mantenimiento y la electricidad costarían 8 millones de euros anuales.

 Ante esto, muchos de los comentarios a la noticia, se centraban en el despilfarro eléctrico, en la necesidad real de crear un ordenador de esas características en vez de gastar el dinero en investigación para la salud o incluso en comparaciones con nuestro más cercano superordenador Mare Nostrum.

 Quiero aclarar que los 8 millones no se gastan exclusivamente en electricidad. El mantenimiento de un equipo de estas características, conlleva una serie de gastos tanto humanos (técnicos) como físicos (hardware) y lógicos (software) difíciles de calcular si no te encuentras metido en estos temas.

 Por otro lado, algunas de las investigaciones mas punteras en muchas de las ramas de la ciencia, usan este tipo de equipos para realizar los cálculos y combinaciones de algoritmos bastante complejos y que precisan potencias realmente importantes para sus cálculos, lo cual implica automáticamente estos superordenadores en la investigación científica y médica.

capilla del Mare Nostrum Todas las comparaciones son odiosas y el caso de comparar el ordenador de Fujitsu con nuestro superordenador Mare Nostrum, todavía mas. En el tema del Mare Nostrum, que consiguió estar entre los 5 más potentes del mundo, hay mucho que puntualizar. Se hizo con los medios disponibles y se fue actualizando hasta que la crisis lo impidió. A partir de ese momento, descendió de posición hasta quedar fuera de los 500 más potentes.

Capilla Mare Nostrum Pero hay algo que muchos no saben y se sorprenden al descubrir y es que en Barcelona no tenían suficiente sitio en donde instalar el superordenador y buscaron un sitio grande, disponible y que se usara poco. Esto llevo a convertir el proyecto del Mare Nostrum en una especie de nueva religión al ser colocado en el interior de una capilla. Sorprendente a la vez que evocador. Nuevos dioses para nuevos cultos y ser el primero y único en esto es algo que ya no le podrán arrebatar.

 De todas formas, ya se esta trabajando en su sustituto, el Mare Incógnito, que debiera estar listo este año que viene si no ocurren retrasos en su construcción.