Oct 14

Navegando sobre el globo

Viajes a Vinland  Se dice que cuando Colón llegó a América, ya habian estado allí los Vikingos hacia casi 500 años y que a aquella tierra la conocieron como Vinland según se describe en la saga de Erik. En principio no es extraño ya que conocían bien los mares nórdicos y pudieron haber ido saltando de una tierra a otra hasta llegar allí, pero ¿por que no podían llegar aquellos que estaba en una latitud menor?. Por lo visto, se tenían instrumentos para saber en que latitud nos encontrábamos, pero no en que longitud y eso impedía la navegación a mar abierto hasta la época de Colon.

  Pero ¿fue esto así?.

viaje de Rata y Maui  Por lo visto, mas de 200 años antes de cristo, el rey Ptolomeo III de Egipto envió una misión oceánica hacia el este, pues su jefe de bibliotecarios le informó que la tierra era redonda y el faraón, decidido a conocer los limites del mundo, acabó enviando una misión con el capitán Rata y el navegante Maui para confirmar los cálculos del diámetro de cuarenta mil kilómetros que le informaba su jefe de bibliotecarios.Debieron llegar bastante lejos, porque parece que se han encontrado posibles rastros de su misión en el Pacífico. Entre otros lugares, estuvieron en Java, Malasia, Filipinas y parte ce Centroamérica bajando hasta Chile, pues allí se encontraron inscripciones similares a otras encontradas en Nueva Zelanda y que según se dedujo, podrían ser de origen Libio.

 viajes egipcios Según parece, los navegantes tenían una cierta amistad con Eratostenes y fue gracias a algunos de sus conocimientos, sumados a los cálculos del navegante Maui y su Tawana, que pudieron realizar semejante viaje alrededor de medio mundo y dejar constancia de su paso por los lugares que llegaron a conocer.

  Realmente es asombroso que debido a la falta de noticias de las anteriores expediciones, la mayoria de los europeos no tuviéramos constancia de la mitad del mundo hasta finales del siglo XV y cuando hablo de “la mayoría”, es porque pienso en cierta historia que cuentan sobre la llegada de los templarios a las tierras americanas antes de la llegada de Colón.

Templarios en america  ¿Cuanto de verdad hay en todas estas historias?.

  Posiblemente puedan tener bastante sustento para confirmar que son ciertas, pero sin duda hay que investigar bastante para determinar que grado de verdad hay en ellas.

  Esto demuestra que vale la pena guardar cualquier dato sobre cualquier actividad humana para que las futuras generaciones puedan buscar lo que ya conocíamos en nuestra época y no tengan que perder un montón de tiempo para volver a investigar lo que ya habíamos encontrado e investigado.

May 28

Era moderna

invención de la escritura Las eras de la humanidad se recuerdan por los inventos o descubrimientos que la propia humanidad ha creado o descubierto, la invención de la escritura nos hizo pasar de la prehistoria a la historia, la invención de la siderurgia dio por terminada la edad de piedra y paso a la edad de los metales. Pero el paso de una era a otra, siempre supone una revolución y así se las nombra en algunas ocasiones.

  Ahora bien, después de haber pasado por la revolución neolítica, la edad del bronce, la edad del hierro, la revolución industrial, después de haber inventado la imprenta, la rueda, el motor eléctrico y el de combustión interna, después de haber creado cohetes estratosfericos, ordenadores y todos los inventos actuales y después de todos los gobiernos habidos… ¿como denominaríamos a nuestra época?: ¿post-industrial?, ¿la era de los ordenadores?, ¿La era de las guerras mundiales?.Era del plastico

  Mi modesta opinión es que la llamaría la era del plástico.

  Creo que es obvio y que a nadie se le pasa desapercibido como el plástico entró en nuestras vidas, de forma progresiva e implacable. Nuestras abuelas conservaban y usaban recipientes de cristal o arcilla esmaltada o no para todas las cosas que habían en casa y cuando comprabas algo te lo envolvían en papel. Hoy en día, mas de la mitad de basura que producimos son restos plásticos.

cosas de plastico  No podemos pasar un día sin tener que tocar varias cosas de plástico. Desde que nos levantamos, el cepillo de dientes, el vaso de enjuague, las botellas de gel o champú y hasta las cerdas de la escobilla del inodoro, son de plástico. El termo de café, el mango de algunos cubiertos o incluso los cubiertos desechables, son de plástico. La bolsa de basura, el forro del cesto de la ropa sucia y hasta el envoltorio de las varillas del tendedero de casa, son de plástico. Yo llego a creer que algunas chuletas que venden, visto lo duras que están, también deben ser de plástico.

  Si pensamos como se origina el plástico, lo cancerígeno que puede ser en según que mezclas y condiciones, como por ejemplo al contener comidas calientes en algunos recipientes. ¿No nos da miedo la dependencia que tenemos de el?.

May 07

Química y color

elementos de bronce  Lo de mezclar varias cosas y que salga otra cosa diferente, es una cosa que existe desde el principio de los tiempos. Mezclar grasa con agua y cenizas para conseguir jabón o mezclar cobre y estaño para crear bronce, son cosas que vienen de antiguo.

  En la edad media, los alquimistas hicieron las mezclas mas variadas para intentar conseguir la piedra filosofal. Su lenguaje críptico y la ocultación de sus artes para evitar que los llamaran brujos o cosas peores, hicieron que muchas de las cosas que se podrian haber descubierto, se perdieran en el polvo de la historia. Alquimista

  Hoy por hoy se suele culpar de desmanes, contaminación y maldades sin fin, a la química. La industria química se encuentra en el ojo del huracán para cualquier ecologista que se precie, pues tanto sus residuos como las cosas que fabrica, se presuponen siempre malas. Esto, como en todo, nada es totalmente malo ni totalmente bueno. Todo tiene un poco de mezcla de cada cosa.

  Es un hecho que cualquier empresa, aunque sea una química, debe tener beneficios, y eso hace que algunas veces prime el beneficio sobre la salud y lo que menos preocupe sea el efecto que tiene un producto sobre la salud de personas, animales o plantas.

William Henry Perkin  Hay que recordar que las ropas de las personas o por lo menos de la gran mayoría de ellas, de hace algo mas de quinientos años, eran de unos deslucidos tonos que tenían en común el gris. Fue gracias a William Henry Perkin y al descubrimiento de la púrpura anilina y todo lo que de ello se derivó, que la mayoría de personas tuvo acceso a colorear su ropa.

  En este caso se podría decir, que un químico fue el que gracias a su tesón y al de aquellos que siguieron su estela, tiñó de color el mundo.

  El hecho de que algunas empresas farmacéuticas o de abonos, pesticidas y semillas transgénicas no les preocupe los mas mínimo la salud de las personas y solo les preocupen los beneficios que pueden conseguir, hacen que todo lo bueno que nos puede venir de la química, se vea enturbiado y oscurecido cada vez mas por personas a las que solo se les puede desear que tengan la vida que ellos proporcionan a los demás, sea para bien o para mal.

Dec 07

Inventos españoles

grapadora de casco  Los españoles siempre hemos dado muchas vueltas a la cabeza, tal y como han demostrado la gran cantidad de inventos que hemos creado. Los hay para todos los gustos: para beber hemos inventado el botijo, la bota y el porrón. Para echarnos a la boca, el cigarrillo, la tortilla francesa o el Chupa chups. Simples pero útiles como la grapadora de casco, el afilalápices, la olla exprés, el minipimer o la fregona e incluso imprescindibles como la jeringuilla desechable.

jeringuilla desechable  Pero no solo han sido cosas simples. Grandes desarrollos técnicos como el autogiro, precursor del helicóptero, el submarino o incluso el primer traje espacial, han surgido de las mentes de nuestros privilegiados compatriotas.

 Como no podía ser menos, esas mentes también desarrollaron elementos destructivos como el arcabuz o el cóctel molotov que mas tarde usaría algún país nórdico en su lucha contra Rusia.cocktel molotov

  Confiemos en que esas mentes sirvan ahora para descubrir como salir de esta crisis en la que estamos metidos, aunque hay que lamentar que muchas de esas mentes se hayan tenido que ir a otros países a ganarse la vida, debido a la gestión tan desastrosa de nuestros recursos económicos y humanos realizada por los dirigentes de esta última década.

 Aunque ya hice una entrada similar a la actual, con un toque más optimista, he pensado que debería volver a recordar quienes somos, pues las cosas que no se recuerdan, finalmente se olvidan y es necesario recordar de donde venimos y quienes son nuestros pares en el camino.

Dec 03

Ahorro energético y baterías

Sobreexplotacion recursos Hemos comprobado lo dañino que es la sobreexplotación de los recursos naturales, ya sea en el tema de alimentación como en el tema energético, pero poco a poco se va cambiando la mentalidad, por lo menos en el caso de la energía, aunque sea a fuerza de sanciones o cobros abusivos a los que consumen mas energía de la que tienen contratada. placas solares de sobremesa

 Esto ha hecho que se vayan desarrollando muchos elementos que consumen cada vez menos energía. Desde televisores y monitores de ordenador, a portátiles, tablets, bombillas led, móviles y dispositivos mp3, que cada vez pueden cargarse mas rápido y con menos energía. Esto, conjuntamente a la mayor eficacia de los sistemas ecológicos de producción de energía, han hecho que se pueda cargar un dispositivo con un pequeño rectángulo de placas solares a las cuales les esta dando el sol.

bombillas led Pero esto no podía quedarse aquí, para poder alimentar cosas como un barco, un coche o una casa, hacen falta unas baterías de mas capacidad y mas eficientes. Si además de ello, conseguimos que sean seguras y respetuosas con el entorno, estaremos en una dirección correcta.

 Las baterías de Ion-litio han sido las sucesoras de las clásicas químicas contaminantes, pero han demostrado tener un nivel de peligro debido a su inestabilidad, aunque solo hayan pasado cosas en casos muy puntuales. De hecho, aun se están usando en muchos sistemas y probablemente se seguirán usando en un futuro cercano. Pero la investigación en el almacenamiento de energía, no ha parado aquí y ha hecho plantearse nuevas alternativas. Bacterias que dan electricidad

 Las opciones son bastante sugerentes, desde algas y bacterias que producen electricidad, a baterías gelatinosas o incluso baterías a base de celulosa de papel reciclado al mas puro estilo de “Regreso al Futuro” o incluso con un zumo como ha demostrado Sony.

Litio de Chile A pesar de los intereses individuales y personales de cada uno de nosotros, se acabará imponiendo los intereses de aquellos que hayan invertido o investigado más en ese campo. De momento y gracias a la cantidad de recursos de litio que tiene Chile, le interesa potenciar y mejorar las baterías de litio existentes, de forma que puedan convertirse en un peso especifico importante a nivel mundial. Es por ello que se promueven iniciativas de reuniones entre universidades, centros de innovación y empresas, para mejorar las expectativas de su desarrollo.

 Confiemos en que todo esto sirva para evitar despilfarros energéticos y contaminar menos.

Nov 23

Android y el futuro

Nacimiento de Android Es asombroso ver la evolución que desde el año 2005, en que Google compro la empresa Android Inc. y el 2007 que fue su lanzamiento definitivo, respaldado por otras muchas compañías, ha sufrido el mundo de la telefonía móvil con el sistema Android. El tener más de 400.000 aplicaciones gratuitas oficiales y otras tantas de pago, hace que uno se plantee si no se habrá equivocado de trabajo.

 El sistema Android esta basado en el Sistema operativo Linux, del cual ya he hablado en alguna ocasión al hablar del software libre. Es interesante este punto, porque permite que muchas de las cosas que se programen, sean gratuitas y al mismo tiempo favorece la mejora de aplicaciones por diferentes personas.google play

 Casi la mitad o más de los teléfonos móviles (celulares) de alta gama, tienen en sus entrañas este sistema. Este hecho ha permitido que además del canal oficial de la tienda de Google, Google Play. Puedan existir otras tiendas como Amazon (App Store) o Samsung (Samsung Apps) que disponen de sus propias aplicaciones.

 La programación para los dispositivos puede hacerse de varias formas, aunque la más habitual es Java. Conceptos como Eclipse o SDK deben ser conocidos, pero en todo caso, no hay que preocuparse. Aquellos que quieran comenzar en el proceloso mundo de Android, no necesitan saber mucho, pero si tener ganas de aprender. En Youtube hay colgados cursos completos para aprender a programar para Android y hay páginas para los desarrolladores del sistema que tienen gran cantidad de ayuda.

Ouya En vista de la expansión habida en teléfonos y tablets, estaba claro que no tardaría en llegar una consola para Android. Gracias a las aportaciones monetarias de un montón de gente, se pudo poner en marcha el proyecto Ouya para venderlas a un precio bastante económico.

 ¿Es esto solo el principio?

 Quien sabe. En estos próximos años veremos como se va desarrollando todo un mundo alrededor de este sistema o puede que tengamos que dejarlo de lado en beneficio de cualquier otro sistema mejor.

 Tiempo al tiempo.

Nov 12

Breve historia de los fundamentos del Wireless

comunicacion wireless La comunicación Wireless fue desarrollada al mismo tiempo y de manera casi conjunta a la tecnología telefónica. Es por tanto necesario hacer un poco de historia para poder entender su evolución.

 A principios de la década de 1940, en los Estados Unidos, la policía usaba unos equipos de radio para comunicarse con la central de policía. Estas emisoras podían emitir y recibir al mismo tiempo por un determinado canal.

telefonia movil años 40 A mediados de los 40, alguna compañía pública de teléfonos, ya instalaba unos equipos móviles para hombres de negocios. Cada uno de estos teléfonos tenia un canal de comunicación para el solo y se comunicaba directamente con la central telefónica que se podía encontrar a 50 o más Km. del equipo. Los equipos no estaban conectados directamente a la red telefónica y por lo tanto necesitaban que en la central, una operadora estableciera la conexión deseada.

 Esto, como podemos ver; no podía crecer demasiado, pues al ocupar cada canal una frecuencia determinada, el rango de frecuencia disponible tendía a llenarse rápidamente y las dificultades técnicas a superar hicieron que las compañías de todo el mundo, durante las décadas de 1950-1960 comenzaran a trabajar en un sistema de telefonía celular.

evolucion telefonia movil La conocida AT&T fue la primera que a finales de los 60, propuso al organismo federal encargado de las comunicaciones, el establecimiento de una red de telefonía móvil, que aunque los principios para establecerla habían quedado claros gracias a dos décadas de estudios, a la tecnología aún le quedaba un largo camino a recorrer, pues hasta finales de la siguiente década no aparecería el primer teléfono celular.

 Fue de la mano de Japón que apareció el primer celular y a principios de los 80, la mayor parte de Europa comenzó a tener telefonía móvil. Ante esto, El organismo de comunicaciones de los USA (FCC), tuvo que establecer unas frecuencias determinadas para que pudieran ser usadas por la telefonía móvil personal. Este sistema fue conocido por el nombre de telefonía celular analógica.telefonia movil actual

 Con la evolución de la informática y los sistemas digitales, cada vez más fueron evolucionando los sistemas telefónicos, para el intercambio de datos y a la larga esto significaba que en una misma frecuencia de comunicación se conseguía introducir muchas comunicaciones independientes, tanto de datos como de voz digitalizada. Los algoritmos de compresión ayudaron a poder introducir en el mismo canal, mas datos y de esa forma pudieron enviarse ya no fotografías, sino imágenes en movimiento.

 Esto ha sido hasta el día de hoy, la base de los sistemas Wireless.