Mar 05

Evolución al Firmware

BIOS Para hacer que cualquier dispositivo trabaje de una forma “inteligente”, es decir, que pueda ejecutar cualquier tipo de programa, hace falta que haya alguna cosa que enlace ese programa con la electrónica subyacente en el propio dispositivo.

 Para que un PC sepa ¿que es un disco duro?, ¿donde está conectado? y como hacerlo funcionar, tiene que haber alguien se lo diga y le ayude a usarlo. Eso sirve para todos los dispositivos que estén conectados al PC.Bios

 El elemento que tenía esta información en los PCs hasta mediados de los años 90, eran la ROM (Read Only Memory) y la BIOS (Basic Input/Output System), de los cuales ya hable al describir los Buses de Datos. La ROM no podía borrarse, lo cual era conveniente para que pasara lo que pasara con en PC, siguiera estando en su interior el programa que permitía trabajar a los dispositivos del PC.

EEprom Esto, a medida que pasaba el tiempo y los ordenadores evolucionaban muy rápido, generó un problema, pues si en el proceso de programación y fabricación se cometía un fallo o estando en fabricación, se quería añadir alguna funcionalidad nueva, ya no servia esa ROM y había que cambiarla por otra.

 Para solucionar este problema, se cambiaron las ROMs por EEPROM (Electrically Erasable Programmable Read-Only Memory) que permitían la modificación del programa interno de arranque. Así apareció el concepto de Firmware, para determinar un programa que era el mediador entre el Hardware (la parte física del ordenador) y el Software (la parte lógica o programas del ordenador).Firmware

 La modificación de este firmware es MUY DELICADA y debe hacerse solo en circunstancias especiales. Hay que tener en cuenta que el hecho de que se interrumpa el suministro eléctrico mientras se realiza esta operación, puede inutilizar por completo el equipo que estemos actualizando o modificando. Cuando un dispositivo se queda en este estado, se suele decir que se ha quedado “Brick”.

iOS 5 Las ventajas que ofrece este sistema, son tantas, que casi todos los dispositivos actuales llevan este sistema de Firmware para que se puedan actualizar en caso necesario. Reproductores de DVD, Blu-ray, TV digitales, TDT, PCs, Equipos de sonido, E-Books, teléfonos móviles (celulares)…

Android Es precisamente en estos últimos, en los que ha tenido unas repercusiones increíbles. El teléfono móvil ha pasado a ser como un pequeño PC. Esto ha supuesto que en los móviles de alto nivel, se cambie de versión de su sistema operativo con bastante asiduidad. Los sistemas más ampliamente usados en la actualidad, corresponden a iOS (antes iPhone OS), promocionado y usado por Apple y el Android, promocionado y usado por varios fabricantes y liderados por Google. Para poder cambiar algunas de las funcionalidades de estos sistemas, se modifican las propias ROMs del sistema haciendo lo que se llama “Flash” o flasheo.

 El futuro está ahí fuera (si las leyes lo permiten).